咳嗽是自发反射。当刺激物干扰呼吸道或喉咙时,身体会通过咳嗽自动做出反应。咳嗽有助于清除灰尘,细菌和粘液,是保护人体的正常反应。

尽管偶尔咳嗽是正常的,但持续性咳嗽却并非如此,可能需要去看医生。1

凝结的类型
咳嗽会在许多医疗条件下出现,并且可以指示从简单的清嗓到严重医疗条件的任何症状。咳嗽的类型可以帮助临床医生区分可能的原因。

咳嗽的持续时间是确定病因的重要因素。急性咳嗽起病迅速,可持续长达3周。亚急性咳嗽持续3至8周,而慢性咳嗽持续8周以上。2 咳嗽又分为干咳(不生痰),咯血(生血),夜间咳嗽(仅在夜间发生)和生产性咳嗽(生痰)。2

常见共病症状
咳嗽可单独发生或伴有其他症状。伴有其他症状的咳嗽通常是心脏,肺部,神经系统和胃部某些疾病的迹象。2 这些症状可能包括畏寒,运动耐力下降,吞咽困难,发烧,烧心,盗汗,流鼻涕,呼吸急促,喉咙痛,体重减轻和喘息。

原因
急性咳嗽有多种原因,最常见的是上呼吸道感染,例如普通感冒,流感和病毒性喉炎。其他原因包括胃食管反流病(GERD),花粉症,吸入刺激物,下呼吸道感染,肺栓塞,气胸(塌陷的肺),滴鼻后和肺水肿(心力衰竭)。2

慢性咳嗽的原因包括哮喘,慢性肺部感染,慢性阻塞性肺疾病,肺癌和肺部疾病。一些药物,例如血管紧张素转换酶抑制剂,也可能引起慢性咳嗽。2

管理凝结
患者可以使用非处方药和非处方药治疗咳嗽。

非医学疗法包括大量的液体,以保持痰液柔和稀薄,并舒缓喉咙干燥。使用加湿器,以及吸入和喝汤和茶等温热的液体也有帮助。患者应避免饮酒,因为酒精会损害身体’的免疫系统和乳制品,因为它们往往会使粘液变稠。3

自然疗法可以有效地缓解咳嗽。菠萝蛋白酶是菠萝中发现的一种酶,具有抗炎和粘液溶解特性。生姜具有抗炎特性,还可以治疗哮喘或干咳。蜂蜜可以遮盖喉咙,缓解干咳。棉花糖的根和光滑的榆树皮会产生一种厚实的物质,覆盖在喉咙上。棉花糖根可在网上或在健康商店购买,作为草药止咳糖浆的成分以及干药草或袋装茶的成分。盐水含漱液可以减少粘液和痰液,从而减少咳嗽的需要。4 保健商店和网上都有胶囊状和粉末状的榆树皮。4

可能需要改变饮食以帮助缓解GERD引起的咳嗽。患者应避免通常引起GERD的饮料和食品,包括酒精,咖啡因,巧克力,柑橘类食品,脂肪和油炸食品,大蒜和洋葱,薄荷,香料和辛辣食品以及西红柿和番茄制品。4

非处方药可以帮助缓解咳嗽。对于干燥的,非生产性的咳嗽,止咳药右美沙芬效果很好。对于有效的咳嗽,祛痰药(如愈创甘油醚)可使呼吸道粘液松弛,使其稀薄并更好地被排出。3 鼻腔灌洗或生理盐水鼻喷雾剂可保持喉咙后部清洁,有助于预防因喉咙干燥或滴鼻后引起的咳嗽。 3

在2岁以下的儿童中,除了盐水喷鼻剂外,父母不应该使用OTC感冒和咳嗽产品。此外,某些感冒和咳嗽产品也有可能被滥用。一些州只允许18岁以上的人购买。

寻求医疗帮助
如果咳嗽加重,药剂师应建议个人就医;耳痛;任何慢性肺部疾病,例如哮喘和慢性阻塞性肺疾病的发作;高烧严重或异常感冒症状;或窦性头痛。3

咳嗽超过8周,咳嗽得到改善,咳嗽症状恶化或无法解释的体重减轻,咳嗽引起胸痛或呼吸困难,咳嗽吐血的个人应立即就医或咳嗽呕吐。

揭开神话
现在,患者对自己的医疗保健的兴趣比以往任何时候都更加重要。很好不幸的是,那里的大量虚假信息经常使患者感到困惑和误导。

以下是一些与咳嗽有关的最常见神话5:
  • 所有的咳嗽都是传染性的。 气道刺激,过敏或哮喘引起的咳嗽不会传染。另一方面,由细菌或病毒感染引起的咳嗽极有可能是传染性的。咳嗽会以接近50 mph的速度推动肺和喉咙中的空气和微粒。 1 因此,从业人员应通过遵循正确的咳嗽,洗手,打喷嚏,使用组织和戴口罩的规程,提醒患者减少感染的传播。6
  • 抗生素可治咳嗽。 咳嗽最常见是由病毒感染引起的。由于抗生素只能杀死细菌,因此很少对咳嗽产生影响。支气管炎和肺炎是由细菌引起的两种疾病,它们确实有咳嗽的症状。因此,抗生素可能是有效的。
  • 热汤可以治咳嗽。 尽管热汤可以减少刺激性并缓解咽喉不适,从而减轻咳嗽,但它无法治愈引起咳嗽的呼吸系统疾病。
  • 感染会引起所有咳嗽。 偶尔咳嗽并不表示健康状况或问题。但是,经常咳嗽可能是更严重刺激喉咙的迹象。这可能是由于感染,也可能不是。
  • 接种疫苗可预防咳嗽。 疫苗接种对咳嗽的非传染性原因没有影响。百日咳疫苗有效,尤其是在接种疫苗后的第一年内。 2年后,效果会随着时间而降低。年度流感疫苗将有助于预防流感及其相关的咳嗽。但是,患者可能没有得到充分的保护。

结论
药剂师通常是与患者接触的第一线,因为他们是值得信赖的专业人员,而且通常比其他医疗保健提供者更容易获得治疗。他们有机会通过何时建议自然疗法或非处方药来帮助咳嗽患者,这也可以降低医疗费用。更重要的是,药剂师知道何时建议患者就医或立即就医。药剂师是少数可以看病人的人’药物治疗史,以了解他们是否正在服用任何引起咳嗽的药物,这些药物最终可能是良性的或非常严重的。 
 
凯瑟琳·肯尼(Kathleen Kenny),拥有超过25年的社区药剂师经验,是位于科罗拉多州科罗拉多斯普林斯的自由临床医学作家。


参考
  1. 了解咳嗽。美国肺脏协会网站。 lung.org/lung-healthand-diseases/lung-disease-lookup/cough/learn-about-cough.html。 2018年3月13日更新。于2020年2月2日访问。
  2. 咳嗽症状,原因和危险因素。美国肺脏协会网站。 lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/cough/cough-symptomscauses- risk.html。 2019年7月11日更新。于2020年2月2日访问。
  3. 患者教育:咳嗽或感冒,应服用。佛罗里达大学网站。 shcc.ufl.edu/services/primary-care/self-help-resources/health-care-info-online/病人教育-咳嗽或感冒要服用/。于2020年2月11日访问。
  4. Leonard J.我该怎么做才能使咳嗽消失?今日医学新闻网站。 medicalnewstoday.com/articles/322394.php#tips-to-help-prevent-a-cold。于2020年1月1日发布。于2020年2月11日访问。
  5. 关于咳嗽的7个神话。卫生24网站。 health24.com/Medical/Cough/News/ 7-myths-about-cough-20170508。 2017年10月23日更新。于2020年2月2日访问。
  6. 咳嗽。美国胸科学会网站。 thoracic.org/ Patients / Patientresources /资源/ cough.pdf。于2020年2月2日访问。