研究人员发现,在处理速度任务期间,患有脊髓损伤的个体和年龄较大的健康个体具有类似的大脑激活,这支持了在脊髓损伤后可加速认知老化的理论。

凯斯勒基金会康复研究人员小组检查了处理速度的不足,并将脊髓损伤(SCI)个体与健康年龄匹配的对照组的大脑激活模式进行了比较。他们发现SCI组和较老的对照组具有相似的激活模式,但SCI组和年龄匹配的对照组具有显着差异。

据新闻稿称,患有慢性脊髓损伤的人认知缺陷的风险增加,类似于与衰老过程相关的缺陷。“加速认知老化。”该团队先前发现这些缺陷会影响处理速度,新的学习和记忆以及口头流利程度,这与衰老过程中受到的影响相同。

他们的新研究是第一个研究SCI患者高阶认知任务的神经机制的研究。研究人员关注的是加工速度,已知加工速度受SCI和衰老的影响,并且是认知功能和日常生活活动所不可或缺的。

这30名研究参与者是在Kessler Foundation的Rocco Ortenzio Neuroimaging中心接受了可选神经影像学研究的个体的一项较大研究的一部分。有10例患有宫颈SCI的患者,10例年龄相匹配的对照和10例健康的老年人。参与者接受了传统的神经心理学测试方法,并在功能磁共振成像(fMRI)期间使用定时字母比较任务测试了处理速度。

研究人员发现SCI组和年龄匹配的对照组之间在大脑激活方面存在显着差异。但是,SCI和老年组的模式相似,包括海马区,额叶和顶叶区的激活。

“这表明患有SCI的个体通过依赖于参与执行控制和记忆的大脑区域来补偿处理速度的不足,这支持了SCI后加速大脑衰老的理论,”研究员Nancy Chiaravalloti博士在新闻稿中说。

作者的确注意到了局限性,例如样本量和损伤程度,但他们的研究对理解SCI对认知的影响做出了重要贡献。

“我们在个体执行特定认知任务时观察大脑激活的能力提供了有关机制的新信息,这些机制是我们现在所知道的影响大部分SCI人群的认知缺陷的基础,”格林(Glenn Wylie)博士在新闻稿中说。“开发针对这些缺陷的治疗方法取决于我们对这一研究方向的追求,这可能会使其他受加工速度延迟影响的人群受益。”

参考
科学家探索了脊髓损伤患者的加工速度缺陷[新闻发布]。 EurekAlert; 2020年12月30日。 //www.eurekalert.org/pub_releases/2020-12/kf-sed123020.php。于2020年1月4日访问。