新研究发现,具有较高社会参与度的老年人在与痴呆症相关的大脑区域具有更强健的灰质。根据新闻稿,这是第一项使用特别敏感的大脑成像技术进行这项研究的研究。

根据研究,发表于 老年医学杂志:心理学, “prescribing”社交活动可以帮助老年人抵御痴呆症,就像处方体育锻炼可以帮助预防糖尿病或心脏病一样。尽管数据是在2019年冠状病毒病(COVID-19)大流行之前收集的,但作者说,这些发现在进行中的隔离和在家中定货期间可能特别重要。

“老年人应该知道,在大流行期间,他们仍应以安全,平衡的方式寻求社会参与对他们的大脑健康很重要,”首席作者辛西娅·费利克斯(Cynthia Felix)博士在新闻稿中说。

研究人员使用了来自“健康,老龄化和身体成分”研究的293名社区居民的有关社会参与的信息。参与者的平均年龄为83岁,还接受了敏感的脑部扫描,以测量用于社交活动的脑细胞的细胞完整性。

参与者提供了有关其社交参与的详细信息,并且参加了诸如玩棋盘游戏等活动,并获得了高分;去看电影;长途旅行;参加课程,讲座或成人教育活动;参加教堂或其他社区活动;每周至少与孩子,朋友,亲戚或邻居一起探访一次;志愿者或工作;结婚或与他人同住。

根据研究结果,更大的社会参与度与老年人脑灰质更好的微结构完整性有关。研究人员指出,保持大脑健康在这一人群中尤其重要,因为一旦脑细胞死亡,痴呆症通常就会随之而来。

根据新闻稿,与至少1个其他亲戚或朋友的社交活动可以激活特定的大脑区域,以识别熟悉的面孔和情绪,做出决定并感到奖赏。即使适度的社会参与似乎也是有益的。

“我们需要对细节进行更多研究,但是’s the beauty of this—社交参与几乎不花任何钱,而且我们不必担心副作用,” Felix said. “无法治愈痴呆症,这在治疗和护理方面具有巨大的成本。因此,预防痴呆症必须成为重点。”

费利克斯(Felix)补充说,无论是更大程度的社会参与是否可以保持大脑区域健康,还是拥有更健康的大脑都会导致更好的社会参与,因果关系仍然需要研究。结合先前的研究,Felix说她的团队’研究结果为进行随机对照试验以评估特定类型和数量的社会活动对大脑健康的影响提供了依据。

“如果我们在美国各地制定计划,可以针对社区居民中的老年人开立结构化的社交活动,以降低痴呆症的发生率和由此产生的医疗保健费用,” Felix concluded. “提供小组体育活动的现有平台可能是一个很好的起点。”

参考
定期的社交活动与老年人更健康的大脑微观结构有关[新闻发布]。 EurekAlert; 2020年10月19日。 //www.eurekalert.org/pub_releases/2020-10/uop-rse101420.php。于2020年10月22日访问。