尽管胡萝卜是维生素A的前体β-胡萝卜素的良好来源,但是根据发表在《食品》上的一项研究,一个人必须拥有活性酶才能生产维生素并获得超级食品的全部健康益处。 营养杂志.

β-胡萝卜素是赋予胡萝卜橙色的生物活性化合物,在人类和小鼠中的研究表明,β-胡萝卜素向维生素A的转化可减少血液中的有害胆固醇。因此,据研究作者说,β-胡萝卜素可以帮助预防动脉粥样硬化的发展,从而导致动脉中脂肪和胆固醇的积累。

进行了两项研究,以进一步了解β-胡萝卜素对心血管健康的影响。第一项研究分析了18至25岁的767名健康年轻人的血液和DNA样本。研究人员发现β-胡萝卜素加氧酶1(BCO1)活性与不良胆固醇之间存在相关性。

进行了第二项研究,以跟踪使用小鼠的这些发现。

“在人体研究中,我们发现维生素A含量不高的人胆固醇水平较高。要知道这种观察结果是否能长期有效,我们必须等70年才能观察他们是否会发展出心血管疾病,”伊利诺伊大学食品科学与人类营养学系个性化营养学助理教授Jaume Amengual在新闻稿中说。“在现实生活中,这是行不通的。那'这就是为什么我们将动物用于某些研究的原因,因此我们可以加快这一过程。”

Amengual补充说,小鼠研究的主要发现重现了我们在人类中发现的结果。

“我们看到,当我们将β-胡萝卜素给予小鼠时,它们的胆固醇水平较低。这些老鼠的动脉有较小的动脉粥样硬化病变或斑块,”Amengual在新闻稿中说。“这意味着,饲喂β-胡萝卜素的小鼠比饲喂不含这种生物活性化合物的饮食的小鼠更有抗动脉粥样硬化的能力。”

根据该研究的作者,第二项研究调查了这些过程的生化途径,确定了效应在体内的何处发生。

“我们将其范围缩小到肝脏,作为负责产生和分泌血脂蛋白的器官,包括那些被称为坏胆固醇的脂蛋白,”Amengual在新闻稿中说。“我们观察到,在维生素A水平较高的小鼠中,脂质向血液中的分泌会减慢。”

了解BCO1酶与胆固醇的关系具有重要意义,因为血液中的高β-胡萝卜素水平与健康有关。但是,这可能表明活性较低的BCO1酶不能将我们吃的β-胡萝卜素转化为维生素A。

Amengual指出,多达50%的人口拥有酶活性较低的变体,这意味着他们的身体从植物来源生产维生素A的速度较慢,许多人需要直接从动物来源(例如牛奶)获取营养或奶酪。

参考
胡萝卜很健康,但是活性酶可以发挥全部功效。伊利诺伊大学厄本那-香槟分校。 //aces.illinois.edu/news/carrots-are-healthy-active-enzyme-unlocks-full-benefits。于2020年12月11日发布。于2020年12月14日访问。