圣路易斯华盛顿大学医学院的新研究发现,测量乳腺癌细胞中雌激素受体(ER)功能的影像学检查可以识别不太可能受益于激素治疗的患者。

这项研究表明,激素疗法通常被指定为癌细胞带有雌激素受体的女性的靶向疗法,但该疗法仅对大约一半的患者有效。尽管研究人员希望他们的发现能够满足这一需求,但历史上没有可靠的方法来预测哪些患者将受益。

在一项小型的2期临床试验中,研究人员表明,尽管所有患有雌激素受体功能不正常的女性均进展为癌症,但所有接受ER治疗的患者的癌症在激素治疗中均保持稳定或改善。研究结果发表于 自然通讯这组作者说,这种药物可以帮助医生选择合适的治疗方案,并减少女性接受不太可能帮助的疗法的机会。

“如果患者的乳腺癌是雌激素受体阳性的,即使医生知道激素治疗仅对稍微超过一半的患者有效,他们通常会建议激素治疗,”Mallinckrodt放射学研究所放射学教授,医学博士Farrokh Dehdashti博士在新闻稿中说。“激素疗法行之有效’通常很有效,而且副作用比其他一些疗法温和,’这就是为什么肿瘤科医生和患者想先尝试一下。但是我们需要缩小谁可能受益的范围,而且确实存在’这是完成此任务的可靠测试。”

在美国,约有五分之四的乳腺癌被标记为ER阳性,这意味着癌细胞带有ER,并且肿瘤随着对天然激素雌激素的反应而生长。研究人员称,激素疗法旨在阻止雌激素对肿瘤的影响。

医师通常根据患者及其疾病的具体情况选择激素治疗方案。根据新闻稿,芳香酶抑制剂可防止人体产生雌激素,通常是激素疗法的首选首选疗法,而氟维司群则可阻断癌细胞上的雌激素受体。这些药物通常用于绝经后的妇女,而绝经前的妇女由于卵巢仍然产生大量的雌激素而被给予不同的治疗方法。

为了测量ER的功能,研究人员利用了ER和孕激素受体(PR)之间的联系。研究作者说,当刺激内质网时,细胞会通过增加其表面PR分子的数量来作出反应。

John Katzenellenbogen博士与Michael Welch博士合作设计了一种成像剂,以探测癌细胞表面PR的数量。化合物21- [18F]氟呋喃基去甲孕酮(FFNP)附着在PR上,可通过正电子发射断层扫描(PET)扫描进行检测。当存在更多的PR时,PET信号较高。

研究人员招募了43名ER阳性绝经后妇女。大多数(86%)患有转移性疾病,而14%患有局部晚期或局部复发性疾病。大多数(72%)在研究开始之前已经接受了某种形式的治疗,并且他们先前的治疗通常是基于激素治疗的治疗方案。参与者使用FFNP进行PET扫描,然后在24小时内进行3剂雌激素治疗,并在雌激素治疗后的第二天进行第二次PET扫描。

对于28名妇女,暴露于雌激素后,肿瘤中的PET信号显着增加,表明她们的雌激素起作用,并通过触发PR值增加而对激素作出反应。接受雌激素治疗后,有15名妇女的PR值几乎没有变化。

然后,研究人员按照他们的个体肿瘤学家的建议,对参与者进行了6个月或更长时间的激素治疗。肿瘤对雌激素无反应的所有15名妇女的疾病在6个月内恶化,而对肿瘤有反应的13例妇女的疾病保持稳定,有15例得到改善。

“治疗的目的是控制或改善疾病,因此,如果治疗可能无效,则不应将其应用于患者,”Dehdashti在新闻稿中说。“我们观察到对雌激素激发的反应与对激素治疗的反应之间100%的一致性,即使参与者采用多种治疗方案也是如此。该方法适用于任何依赖功能性雌激素受体的疗法,并且可以为肿瘤学家提供最佳治疗方法的依据。”

参考
影像学检查发现乳腺癌患者不太可能从激素治疗中受益[新闻稿]。华盛顿大学医学院; 2021年2月2日 //medicine.wustl.edu/news/imaging-identifies-breast-cancer-patients-unlikely-to-benefit-from-hormone-therapy/。 2021年2月3日访问。