单纯疱疹病毒(HSV)的基因编辑形式–进行了改动以防止其藏在神经系统中并避免免疫反应—根据新的研究,它已经超过了领先的候选疫苗。

根据新闻稿,研究人员发现,用改良的活病毒给豚鼠接种疫苗可显着增加抗体的产生。当用强毒的HSV病毒株攻击时,接种疫苗的动物的生殖器病变较少,病毒复制较少,病毒脱落较少。根据研究者的说法,事实表明1型HSV病毒(HSV-1)的修饰形式对2型HSV(HSV-2)具有交叉保护作用,这意味着HSV-2特异性版本可能更有效。

根据世界卫生组织的数据,HSV-2感染了全球5亿多人,并且由于压力而持续爆发。除了痛苦的水泡和损伤,HSV-2还增加了感染HIV的风险,并且可能导致阿尔茨海默氏病或​​其他形式的痴呆。尽管存在这些担忧,专家们说,α疱疹病毒已经发展出一种避免免疫反应的复杂方法,从而使疫苗难以开发。

早期的研究表明,该病毒在感染口腔或泌尿生殖道的粘膜组织后会进入神经系统的庇护所。粘膜系统可通过免疫反应清除,而HSV仅在宿主体内类固醇或其他压力升高的激素增加时才离开感染的神经元。基于这些发现,尽管这种方法有其自身的挑战,但研究人员旨在制造一种可防止病毒进入神经系统的疫苗。

“您可以防止病毒进入神经系统,”研究人员加里·皮卡德(Gary Pickard)博士在一份声明中说。“That’通过产生使人大跌眼镜的突变并不难。但是当您击倒病毒太多时’如果复制得当,您将无法获得强大的免疫反应来保护自己免受将来的感染。”

研究人员集中于某种α疱疹病毒蛋白pUL37的2区(R2),他们认为该蛋白是该病毒不可或缺的’沿神经纤维运动进入神经系统。通过修饰疫苗中的这种蛋白质,研究人员发现该突变在小鼠中表现良好,同时规避了其他疫苗方法中的挑战。不过,皮卡德仍不确定HSV-1疫苗是否会产生针对HSV-2的免疫力。

然而,在豚鼠中进行测试时,研究人员发现,在十只经R2接种的R2豚鼠中,只有1只在注射HSV-2后出现了急性损伤,而12只动物中有5只正在接受另一种有希望的疫苗候选。根据新闻稿,后一种候选物对豚鼠感染病毒的天数没有明显影响,而R2疫苗候选物将脱落期从29天缩短至约13天。而且,接种R2的豚鼠表明在正常容纳它的脑细胞簇中没有HSV-2的迹象。

“用R2疫苗将病毒脱落严重击倒这一事实非常重要,因为它可以’s the viral shedding—even if it doesn’t cause lesions—然后可以传播病毒,” Pickard said. “如果您患有生殖器疱疹,可以将其传染给您的重要他人,而不必知道自己’re doing it. It’很有问题。因此,脱落量被大大降低的事实确实是一个好兆头。”

皮卡德(Pickard)和他的同事格雷戈里·史密斯(Gregory Smith)博士已经成立了一家初创公司,旨在进一步开发并最终许可其R2疫苗设计,并且正在进行一系列新研究来研究该疫苗’优于当前的全行业疫苗。

参考
疫苗显示出对抗疱疹病毒的希望[新闻稿]。内布拉斯加林肯大学; 2020年11月6日。访问2020年11月10日。 //news.unl.edu/newsrooms/today/article/vaccine-shows-promise-against-herpes-virus/.